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Les piranhas peuvent-ils manger un homme ?

le jeudi, 11 avril 2019. Publié dans Point de vue

Les piranhas peuvent-ils manger un homme ?

Un sujet présenté par l’émission « On n’est pas que des cobayes ».

C’est encore le pauvre Vincent qui est désigné comme le cobaye. Après de multiples tests, il est immergé dans un grand bassin en compagnie de plus de 150 piranhas âgés de 1 à 2 ans et de tailles différentes.

Les piranhas ne se sont pas intéressés à Vincent, protégé par une côte de maille comme les chevaliers du Moyen-âge. Ce qui permet de conclure qu’en principe un homme ne risque pas d’être dévoré par des piranhas. En revanche, il peut être mordu et risque ainsi la mort surtout lorsque ces poissons attaquent en banc. Ce documentaire nous apprend que sur 80 espèces, le 75 % sont herbivore, ce sont les plus gros, jusqu’à 5-6 kg, ils se nourrissent uniquement de feuilles et de fruits. Seuls les plus petits (1 à 2 kg) sont carnassiers. Ils mangent des vertébrés tombés accidentellement à l’eau. Ils découpent et arrachent de petits morceaux qu’ils avalent tout rond. Ils ne mâchent pas.

En captivité, il faut les nourrir quotidiennement, sinon ils se dévorent entre eux. Leur mâchoire est plus puissante que celle d’un requin, un piranha de 1 kg a une force de 33 kg, alors qu’un requin de 100 kg à une force de 100 kg. Le piranha est donc 33 fois plus puissant.

Les maxillaires se ferment en mode d’occlusion totale, c’est-à-dire que la dent du haut s’intercale parfaitement dans le creux du bas et inversement. La mâchoire est alors hermétiquement fermée. D’où leur nom, pira qui signifie « poisson » et nha signifiant «ciseaux», c’est le poisson-ciseaux. Cette émission fût diffusée sur la chaîne «Science et vie tv».

On n’est pas que des cobayes, «Les piranhas peuvent-ils manger un homme ?», 2014.

Infos

Habitats : Région tropicale dans les fleuves du nord de l’Amérique du Sud (Guyane, Brésil, Colombie...).
Prédateurs : caïman et héron.
Durée de vie : 20 ans
Variétés : 80 espèces dont 75 % sont herbivores et 25 % carnassiers.

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